Uno de los mayores atractivos de Santander es su amplia oferta de playas de fina arena dorada. Pocas ciudades pueden presumir de contar con más de una docena de arenales, tan bien cuidados y con tal cantidad de servicios. En los últimos años, además de los servicios de socorrismo, duchas, conexión del transporte público y aparcamiento, se ha habilitado en muchas de las playas zonas de ocio, como bibliotecas y ludotecas, aseos adaptados y servicios de sillas anfibias para facilitar el baño a personas de movilidad reducida.

Los Peligros
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Es la playa que más cerca está del centro de la ciudad. La tranquilidad de sus aguas, que se encuentran al abrigo de la bahía, hace que sea muy frecuentada por familias. Tiene 200 metros de longitud y unos 70 de anchura media. Dispone de aparcamiento, una pasarela que llega hasta La Magdalena y plataformas flotantes para el juego. Cuenta con todos los servicios.

La Magdalena
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A los pies del Palacio de La Magdalena se extiende una de las playas con mejores vistas de la ciudad. Cuenta con todos los servicios y tiene el valor añadido de contar con una gran zona de césped. Con sus 900 metros de longitud, es la playa más grande después de las dos de El Sardinero. Su ubicación, de cara al sur y resguardada por la bahía, la hacen ideal para familias con niños.

Bikinis
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Esta playa de 250 metros de longitud se hizo famosa por ser la primera de Santander en la que se vio por primera vez un bikini. Esta prenda de baño revolucionó la moral santanderina de mano de las estudiantes extranjeras que venían a estudiar a la Universidad de Verano. De aguas tranquilas y suave brisa, cuenta con todos los servicios. El acceso se realiza por La Magdalena.

El Camello
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Esta playa urbana es una de las más emblemáticas de la ciudad. Recibe este nombre porque hacia la derecha, en el agua, hay una roca que parece un camello de perfil, reposando, y que es más fácil de percibir cuando la marea está baja. Esta playa es frecuentada por familias y jugadores de palas, un deporte al que se juega todo el año en Santander. Dispone de un buen número de servicios, incluidos el aparcamiento y un bar.

La Concha
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Ubicada en pleno Sardinero, esta playa de 250 metros de longitud es bastante tranquila y es de oleaje moderado. Además de los servicios habituales, ofrece la posibilidad de alquilar sombrillas.

Primera de El Sardinero
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Es el icono de la época dorada de Santander y el centro neurálgico de los míticos ‘Baños de Ola’ a los que acudía la nobleza. Cuenta con más de 2.800 m. de superficie y un agradable paseo marítimo. Dispone de todos los servicios. Recientemente se ha instalado un ascensor que facilita el acceso de personas con discapacidad física a la playa.

Segunda de El Sardinero
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Separada de la Primera por los Jardines de Piquío a esta playa acudía el pueblo llano cuando Santander se convertía en la ciudad turística de la monarquía y su corte. Es la playa más grande del municipio y dispone de todos los servicios y una zona de juegos infantiles. Además, en sus inmediaciones hay varios establecimientos hosteleros, una gran zona de aparcamiento y un parque.

Los Molinucos
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En Cabo Menor se encuentra esta pequeña playa, de sólo 25 metros de longitud. Está bastante aislada, dado que hay que caminar los últimos 50 metros para llegar a ella, y no cuenta con servicios, por lo que su ocupación es baja. El acceso ha de realizarse a través del Parque de Mataleñas o la senda peatonal que bordea Cabo Menor.

Mataleñas
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La playa de Mataleñas está en una ensenada, rodeada de acantilados. El acceso sólo es posible a través de unas escaleras que salvan una gran pendiente. A pesar de ello presenta una ocupación elevada debido a las vistas, que son impresionantes. Cuenta con todos los servicios y se encuentra muy cerca de un camping y el Faro de Cabo Mayor.

El Bocal 
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De oleaje moderado y arena fina y dorada, la playa del Bocal se encuentra en la localidad de Monte, bastante aislada debido a la escasa señalización de la zona, de carácter rural. Es idónea para quienes busquen la tranquilidad. Dispone de pocos servicios y está vigilada sólo los sábados y festivos.

Rosamunda
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Esta playa es la gran desconocida del litoral santanderino incluso para los propios vecinos. Está bastante apartada y solitaria, enclavada en el entorno rural de la zona de San Román. A veces se oculta por la marea, llegando incluso a desaparecer. No cuenta con servicios y el acceso se puede hacer sólo a pie.

La Maruca
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Enclavada en Monte, en una zona rocosa de gran belleza paisajística, esta pequeña playa cuenta con aparcamiento, oferta hostelera anexa y los atractivos culturales que conforman la ría y la batería de San Pedro. Cuenta con servicios de vigilancia, aseos y limpieza diaria.

Virgen del Mar
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Esta playa está ubicada junto a la ermita de la Virgen del Mar, en un entorno rocoso contra el que golpean las olas del Cantábrico. Es una playa muy limpia, con arena blanca y fina que llega a desaparecer con marea alta. Dispone de buenos equipamientos.